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维珍银河发射VSS Unity太空飞机,与6名机组人员进行最后一次亚轨道太空飞行

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online_member 发表于 2024-6-10 16:37:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
据美国太空网(Meredith Garofaro):周六(6月8日),维珍银河将6人送入亚轨道太空,将一名土耳其宇航员和三名太空游客送上VSS Unity太空飞机的最后一次飞行。

美国东部时间上午10点31分(格林尼治标准时间1431分),Unity号从新墨西哥州美国太空港的跑道上起飞,并在接下来的一个小时内被带到44562英尺(13582米)的高度,在那里它被放下并点燃火箭发动机,搭载两名飞行员和四名乘客往返太空。这项名为“银河07”的任务达到了54.4英里(87.5公里)的高度,标志着维珍银河公司在Unity上的第七次商业太空飞行。Unity正在退役,为该公司2026年推出的新“德尔塔”级航天器让路。

“我需要更多的时间来尝试和处理刚刚发生的事情,”飞行中的土耳其航天局宇航员图瓦·阿塔塞夫在飞行后的新闻发布会上说,并补充说,地球的景色难以描述。“这不是你可以用形容词来形容的。这是一件体验式的事情……你只是在直觉中感受到它。”



维珍银河的VSS Unity太空飞机启动火箭发动机,将两名飞行员和四名乘客发射到亚轨道空间,并于2024年6月8日返回银河07号任务。(图片来源:维珍银河)

阿塔瑟夫乘坐银河07号的旅行是由Axiom Space公司促成的,该公司今年早些时候还与SpaceX一起将一名土耳其宇航员送往国际空间站执行私人Ax-3任务。阿塔瑟夫是Ax-3飞行的后备宇航员,在银河07号上监督了三次不同的实验。

VSS Unity指挥官Nicola Pecil和飞行员Jameel Janjua与Atasever一起参加了维珍银河的飞行。维珍银河的飞行员Andy Edgell和前美国国家航空航天局宇航员C.J.Sturkow驾驶VMS Eve运载飞机。



维珍银河VSS Unity上的四名银河07号宇航员。(图片来源:维珍银河)

Unity降落后,维珍银河公布了航班上三名付费乘客的身份。他们是:

Anand "Andy" Harish Sadhwani of California;
Irving Izchak Pergament if New York;
Giorgi Manenti of Italy.

萨德瓦尼出生于休斯顿,5岁时参观了美国国家航空航天局的土星五号火箭,从此对太空着迷。他拥有卡内基梅隆大学机械工程学士学位和斯坦福大学机械工程和航空航天双硕士学位。他在太空探索技术公司担任首席推进工程师。根据一份任务简介,他在飞行服上佩戴了美国和印度国旗,以纪念他的祖国和父母。



VSS Unity内部的视图显示,2024年6月8日,私人宇航员漂浮在空中,望向窗外。(图片来源:维珍银河)

Pergament是一位总部位于纽约的房地产开发商,在以色列长大,一直梦想着进入太空。他在一份声明中说:“我的生活融合了我对家庭的爱、我的职业成功和慈善事业,以及对飞行刺激的不断追求,现在我正在追逐星星。”。他的飞行服上挂着美国和以色列的国旗。

根据一份任务简介,Manenti是一名总部位于伦敦的酒店和度假村投资战略顾问,他更喜欢旅行体验,而不是物质财富。他说,从太空看到地球是一种超现实的体验。马南蒂在一份声明中说:“站在另一边的感觉非常激动人心,这一次俯瞰地球,欣赏地球的壮丽。”。他的飞行服上挂着意大利和欧盟的国旗。

Unity的最后一次飞行



在银河07号任务中,维珍银河VSS Unity背后的地球视图。(图片来源:维珍银河)

VSS Unity太空飞机于美国东部时间上午11:41(格林尼治标准时间1541)降落在美国太空港,这是维珍银河的第七次商业太空飞行,也是第12次载人太空飞行。维珍银河总共只驾驶了32次太空飞机,包括非太空试飞。

但团结号将不再飞行。相反,维珍银河公司正在停飞Unity的太空船二号设计,以支持其新的“德尔塔级”飞船,该飞船旨在更频繁地飞行。

维珍银河总裁迈克·摩西在发射后的新闻发布会上说:“这种飞行器是革命性的。”。“我们测试了它,飞行了它,我们向世界证明了商业载人航天是可能的,私人资助私营公司。”

2021年7月,Unity首次载人亚轨道航天发射了维珍银河的创始人、亿万富翁理查德·布兰森爵士和其他人,执行了Unity 22任务,此前进行了三次骨干载人试飞。到2023年,该公司每月为太空游客和研究客户飞行。

摩西说:“所以,去年有七次商业太空飞行,一辆飞行器在六个月内飞行了六次,这是开创性的。”。“事实上,我们可以每月背靠背地驾驶这辆车,这真的是革命性的。”

新的德尔塔级航天器将能够每周至少飞行两次,大约是太空船二号的八倍,维珍银河计划建造至少两次以启动其新的机队。

摩西在谈到新舰队的飞行能力时说:“我们将在2026年发射两艘宇宙飞船,即我们的母船伊芙号,这意味着每年有750名宇航员前往太空。”。“这比迄今为止60年的太空飞行史上进入太空的次数还要多。”

一次昂贵的刺激之旅。。。和科学



VSS Unity内部的视图显示,2024年6月8日,私人宇航员漂浮在空中,望向窗外。(图片来源:维珍银河)

银河07号是维珍银河2024年的第二次任务。它今年的第一次飞行,银河06号,见证了第一位乌克兰女性进入(亚轨道)太空。

这些航班的机票是相当大的投资,通常售价为45万美元。维珍银河太空飞机上的乘客可以体验几分钟的失重状态,并看到一生中很少有人能看到的地球景象。

亚轨道太空飞行还将搭载普渡大学和加州大学伯克利分校的研究有效载荷。根据该公司的声明,普渡大学的实验重点是“机动航天器燃料箱中的推进剂晃动”,而加州大学伯克利分校在微重力条件下测试了一种新型的3D打印。

自2018年以来,作为美国国家航空航天局飞行机会计划的一部分,维珍银河一直在飞行有效载荷,最近一次被选为美国国家航空宇航局未来五年的签约飞行供应商。

总部位于休斯顿的私人航天公司Axiom Space迄今已完成三次前往国际空间站的载人飞行,并计划最早在10月执行第四次任务(Ax-4)。该公司在之前的几次飞行中都与维珍银河合作。



美国国家航空航天局和加州大学伯克利分校在银河07号上试验有效载荷。(图片来源:维珍银河)

Axiom Space首席收入官Tejpaul Bhatia在维珍银河的声明中表示:“Axiom Space致力于进入太空,并为地球以外的科学发现提供机会,这与维珍银河公司的使命密切相关。”。“我们对即将到来的银河07航班感到非常兴奋。”

银河07号任务是继1月份的前一次任务之后进行的,在VSS Unity分离后,一个定位销意外地从VMS Eve上脱落。尽管飞行中没有人有任何危险,但该公司通知了美国联邦航空管理局(FAA),以便两个实体都能对该问题进行调查,以防止未来任务再次发生。

维珍银河采取了纠正措施,以确保银河07不会重演。

编者按:Space.com主编对此报道做出了贡献。这篇报道于美国东部时间下午5点更新,包括VSS Unity最后一次飞行及其发射成功的详细信息。
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