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2颗小行星刚刚掠过地球,美国国家航空航天局拍摄到了这一行动的镜头

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online_member 发表于 7 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式


作为美国国家航空航天局深空网络的一部分,戈德斯通太阳系雷达对最近发现的500英尺宽(150米宽)小行星2024 MK进行了这些观测,该小行星于6月29日最接近地球,距离地球约184000英里(295000公里)。(图片来源:美国航空航天局/喷气推进实验室加州理工学院)

据美国太空网(Victoria Corless):美国国家航空航天局的戈德斯通行星雷达系统最近记录到两颗近地小行星,2024 MK和2011 UL21,掠过我们的星球。也许有点令人担忧,在它安全绕过地球的13天前才发现一个,但位于南加州的美国国家航空航天局喷气推进实验室(JPL)的科学家保证它从未构成威胁。尽管如此,他们能够收集到的图像信息量极大。

该团队在一份新闻稿中写道:“这两个近地天体都没有撞击我们星球的风险,但在这两次近距离接近过程中进行的雷达观测将为行星防御提供有价值的实践,以及关于它们的大小、轨道、旋转、表面细节和组成和形成的线索的信息。”。

戈德斯通太阳系雷达位于加利福尼亚州巴斯托附近的沙漠中。凭借其70米长(230英尺长)和全可操纵天线(DSS-14)——世界上唯一一种用于高分辨率测距和成像的全可操纵雷达——它提供了全天空覆盖,并在过去三十年中被用于研究太阳系内感兴趣的物体。

在那段时间里,它成功地收集了从水星到土星等其他行星的宝贵信息,并支持了许多探索任务,如火星探索漫游者号、卡西尼号的土星探险队、隼鸟号小行星探测器、SOHO太阳观测探测器的回收、月球探测器和金星研究麦哲伦号的努力。

正如本周所见,它还被用于跟踪和研究近地小行星,有助于防止潜在的撞击危险,并确定未来探测任务的目标。雷达是研究小行星性质和轨道的强大工具——地面站向小行星发射无线电波,然后接收反向反射信号,科学家可以利用这些信号收集相关信息。如果物体的“回声”足够强,雷达成像可以实现空间分辨率,识别出10米(32米)大小的特征。

你好小行星;再见小行星

6月27日,当小行星2011 UL21以410万英里(660万公里)的距离掠过地球时,雷达系统追踪到了它。正如它的名字所暗示的那样,这颗小行星自2011年以来就为美国国家航空航天局的科学家所知,是在亚利桑那州图森市的卡塔琳娜巡天期间发现的。

这个物体大约一英里宽(1.6公里宽),是第一个接近地球的雷达成像的物体,使科学家能够确定它的形状大致是球形的,并且伴随着它自己的“月亮”,它的轨道距离小行星约1.9英里(3公里)。

JPL的首席科学家Lance Benner帮助领导了此次观测,他说:“人们认为,大约三分之二这样大小的小行星是双星系统,它们的发现尤其重要,因为我们可以利用它们相对位置的测量来估计它们的相互轨道、质量和密度,这为它们可能是如何形成的提供了关键信息。”。



一块颗粒状的像素化岩石在黑色空间中旋转。(图片来源:美国航空航天局/喷气推进实验室加州理工学院)

虽然美国国家航空航天局的科学家表示,由于其大小,2011年的UL21被归类为潜在危险,但对小行星轨道的计算表明,它在不久的将来不会构成任何真正的威胁。

然后,仅仅两天后,另一颗小行星出现了。同一团队观察到小行星2024 MK以184000英里(295000公里)的距离掠过我们的星球,略高于月球和地球之间距离的四分之三。该团队表示,像这样的近距离方法相对罕见,但提供了宝贵的见解,否则很难获得。

Benner说:“这是一个研究近地小行星物理性质和获得详细图像的绝佳机会。”。

2024 MK于6月16日由位于南非萨瑟兰观测站的小行星陆地撞击最后警报系统(ATLAS)首次确认。该团队在新闻稿中表示:“它的轨道在经过时受到地球引力的影响而改变,使其绕太阳3.3年的轨道周期缩短了约24天。”。



同一枚太空火箭的颗粒图像在黑白的颗粒海洋中显示了不同的角度。(图片来源:美国航空航天局/喷气推进实验室加州理工学院)

6月29日,科学家们再次向2024 MK发射无线电波,但当时,他们用戈德斯通114英尺(34米)的DSS-13天线而不是DSS-14接收到了返回信号。他们写道:“这种‘双基地’雷达观测产生了小行星表面的详细图像,揭示了大约30英尺(10米)宽的凹陷、山脊和巨石。”。

这颗小行星宽约500英尺(150米),看起来细长而有棱角,有突出的平坦和圆形区域。尽管它也被归类为一颗潜在危险的小行星,但对其未来运动的计算表明,在可预见的未来,它不会对我们的星球构成威胁。

        
         
        

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